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問/咳嗽就要吃止咳藥及化痰藥嗎?

你是不是也想問,咳嗽就要吃止咳藥及化痰藥嗎?

書田診所胸腔內科主任醫師周明文指出,他收治過一名80歲的老太太,家屬一進診間,就要求開止咳藥及化痰劑。一問才知道,原來老太太有吞嚥的困難,進食時常常嗆到,往往引起劇烈的咳嗽。家屬聽得很難過,希望止咳藥可以抑制咳嗽。病人咳嗽的時候,也常聽到痰的聲音,所以家屬希望病人能吃些化痰的藥,把痰化掉。

周明文說,咳嗽是一種反射動作,也是人體的保護機轉。其目的無非是想把氣管內的異物排出體外,以保護肺臟,避免肺炎的發生。因此只要有任何異物入侵氣管,都會引起咳嗽。這也就是為什麼,當食物嗆入氣管,或是罹患感冒或氣喘,氣管內有許多痰液時,都會引起咳嗽的原因。

他也指出,雖然咳嗽令人感到不適,其實是有正面的功能。這個時候,如果吃下止咳藥,抑制咳嗽,等於是拿掉身體的保護機轉,反而對身體有害。嚴重時,甚至讓異物或痰液有機會進入肺臟,導致肺炎的發生。所以氣喘患者,或是咳嗽有痰的患者,都不適合使用止咳藥。

上述的80歲的老太太,正確的處置方法,應該是使用鼻胃管進食,以減少食物嗆入氣管或肺臟的風險。使用止咳藥,對老太太可能是有害無益。

那麼究竟何時才適合使用止咳藥呢?周明文說,當感冒接近尾聲,氣管內雖然已無痰液,但因為先前的發炎,導致氣管異常敏感。此時只要有些許的刺激,如冷空氣等,就可能導致劇烈的咳嗽。這種沒有痰液的乾咳,並没有保護身體的功能,卻造成當事者相當的困擾,此時就是使用止咳藥的最佳時機。

「一般人多以為化痰藥可以把痰化為無形,其實這是天大的誤會!」周明文說,化痰藥只會稀釋黏稠的痰液,讓病人比較容易將痰咳出。因為濃痰被稀釋,有時候痰量反而會增加。它絶不會令痰液消失無踪。氣管內的痰液,還是必須將它咳出體外,才是最佳方法。

總之,没有痰的乾咳,是使用止咳藥的時機。痰液很濃稠,不易咳出時,則是使用化痰藥的時機。所以理論上,止咳藥與化痰藥是不應該同時併用的,「因為你不可能同時擁有乾咳及濃稠的痰」。

今彩539

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